Men tid och ålder tar sin vägtull

När var och en av dem var föremål för emulering av hundratals eller till och med tusentals pojkar. Deras spel diskuterades nästan varje dag, tidningar skrev om dem och televisionen berättade. Många inlägg i sociala nätverk ägnades åt var och en, och hur många samtal mellan fläktar ägde rum på olika internetfora, och alls inte alls.

Men tid och ålder tar sin vägtull. Det är dags att flytta först till den andra och sedan den tredje planen. Tidigare hjältar och idoler av folkmassan byts ut av nya ledare, och den förstnämnda förblir bara med heders att gå i pension. Men den här utsikten är långt ifrån att vara attraktiv för alla. Vissa fortsätter att finna styrkan att dagligen visa sig själva och andra deras förmåga att förbli “i strömmen”.

Cirka tio kända fotbollsspelare i det förflutna, som nu fortsätter sin professionella karriär, men har fallit ur sikte på den absoluta majoriteten av fotbollsfans, och vi pratar.

Rafael VAN DER HAART – 35 år

Känd för föreställningar för “Ajax”, “Hamburg”, “Real” och “Tottenham”
Tillbringade 109 matcher och gjorde 25 mål i nederländska landslaget
Nuvarande klubb är Esbjerg (Danmark)

Rafa van der Vaart förklarade sig mycket tidigt. Det kan därför tyckas att han borde vara mycket mer än de 35 år som passdata talar om. En gång drev en av de mest begåvade mittfältare i Europa i sin professionella karriär inte uppnått så mycket som förväntat. På många sätt resulterade detta i frekventa och allvarliga skador, vilket lämnade van der Vaart ut ur spelet, ibland för hela månader.

År 2016 beslutade van der Vaart att flytta till danska mästerskapet genom att teckna ett kontrakt med Midtjyllandklubben. Rafael lyckades emellertid inte spela helt här, även om han blev Danmarks mästare under säsongen 2017/18. På sommaren i år slutade van der Vaart kontraktet med Midtjylann, men mittfältaren ville inte lämna, liksom regningen, som är för tidigt för att avsluta sin karriär. Fram till nästa sommar kommer holländaren att försvara Esbjergs färger, även om han spelar väldigt lite här. Och det betyder att van der Vaart i 2019 sannolikt fortfarande måste göra ett svårt beslut om att skilja sig från fotboll.